Board Game Mini Reviews [EN]

bgames-popuriIt’s time to post about 3 more games which i had an opportunity to try out recently.

La Isla

I’ve seen a video review of this game recently. It seemed simple and kind of interesting. I’ve read the rules and decided to give it a try on Yucata. And.. didn’t like it much. It just has too much choices and the game itself felt a bit dry and “mathy”. When you are choosing which card of 3 to use for what purpose you have to to go through the whole map, and evaluate where you can use it most effectively. And as there are also 3 phases where you can use a card, brain burning process intensifies even more. Same as with Helios game, this one is too heavyweight and you don’t enjoy it while playing, but it feels like you are solving a hard mathematic exercise. 6/10

Port Royal

This game was available on Yucata for a long time, but i’ve decided to try it only after seeing a video review by Tom Vasel. I’ve started playing it even without reading the rules. That’s how simple this game is. Money, special abilities and victory points, everything is in a single cards deck. The game is of “push your luck” type, when you are revealing card by card and hoping that bad card won’t come up and you will manage to gather more money or get some good character or a lot of points. But the risk grows with every revealed card and you have to weight it. Although there are ways to mitigate this risk, but the game felt too much depending on luck. So, after playing more sessions of this game i’ve ranked it one point lower than at first. 6/10

Cacao

After just seeing first pictures of this game, first review, i thought, i must like this game. I have played 3 sessions of it so far, but impression is good so far. It reminds Carcassonne a bit with tiles laying on the table (although there is no puzzle mechanism in this game). But the game is very different of course. And very simple. It will suit families and those, who is doing their first steps in the modern board games world. You lay your workers tiles next to already laying tiles on the table and try to gather more resources or sell for the highest price ones you already have. There are also a few other options to score points, which you shouldn’t overlook. So far i have a hard time winning in this game (i haven’t figured out what is the best balance between different points scoring strategies), but scores are usually very tight by the end of the game. 8/10

Board Game Mini Reviews [LT]

bgames-popuriLaikas parašyti apie dar 3 žaidimus, kuriuos teko išbandyt paskutiniu metu.

La Isla

Neseniai pamačiau šio žaidimo video apžvalgą. Pasirodė gana paprastas ir savotiškai įdomus. Paskaičiau taisykles ir nusprendžiau išbandyt Yucatoje. Ir.. nelabai patiko. Tiesiog per daug pasirinkimų žaidime ir pats žaidimas pasirodė pernelyg sausokas ir “matematiškas”. Renkantis kurią kortą iš 3 panaudot kokiam tikslui reikia apžiūrėti visą žemėlapį, įvertint kur gali ją panaudot efektyviausiai. Kadangi dar ir fazių, kur gali panaudot kortas yra 3, tai smegenų kaitinimo procesas suintensyvėja dar labiau. Kaip ir Helios žaidimo atveju, šis žaidimas yra pernelyg sunkiasvoris, ir žaisdamas jį nejauti malonumo, bet jautiesi lyg atlikinėtum kokią sunkią matematinę užduotį. 6/10

Port Royal

Šis žaidimas buvo seniai prieinamas Yucata sistemoje, bet jį išbandyt nusprendžiau tik po Tomo Vaselio video apžvalgos. Pradėjau žaisti net neskaitydamas taisyklių. Toks paprastas yra šis žaidimas. Ir pinigai ir specialios savybės ir pergalės taškai, viskas yra vienoje kortų kaladėje. Žaidimas yra “išbandyk savo sėkmę” (angl. “push your luck”) tipo, kai atverti kortą po kortos ir tikiesi, kad neiškris kokia netinkama korta ir sugebėsi surinkt daugiau pinigų ar gauti kokį gerą veikėja ar daug taškų. Bet su kiekviena ištraukta korta rizika vis didėja ir turi ją pasvert. Nors žaidime yra būdu kaip tą riziką sumažint, bet žaidimas pasirodė pernelyg priklausomas nuo sėkmės. Todėl po to kai sužaidžiau daugiau šio žaidimo partijų, vertinu jį balu žemiau nei iš pradžių. 6/10

Cacao

Tik pamatęs pirmas šio žaidimo nuotraukas iš parodų, pirmą apžvalgą, galvojau, kad turiu pamėgti šį žaidimą. Kol kas sužaidžiau 3 partijas, bet įspūdis kol kas labai geras. Iš dalies primena Carcassonne su kortelių dėjimu ant stalo (nors šiame žaidime nėra dėlionės pavidalo mechanikos). Bet žaidimas aišku visai skirtingas. Ir labai paprastas. Tiks šeimoms ir tiems, kas dar tik daro pirmus žingsnius modernių stalo žaidimų pasaulyje. Dedi savo darbininkų korteles prie jau esamų kortelių ant stalo ir bandai gauti daugiau žaliavų ar brangiau parduoti jau turimas. Taip pat yra keli papildomai būdai gauti taškų, apie kuriuos nevalia pamiršti. Kol kas man sunkiai sekasi laimėti šiame žaidime (dar nesupratau koks geriausias balansas tarp skirtingų taškų rinkimo strategijų), bet rezultatai paprastai būna labai artimi žaidimo pabaigoje. 8/10

Huawei MediaPad X2 Review [LT]

yes-no-mediapad-x2Kaip ir žadėjau, po savaitės naudojimosi nauju Huawei MediaPad X2 (arba Honor X2) pateiksiu savo atsiliepimus. Šį kartą bus daugiau nei po 3 patinkančius ir nepatinkančius dalykus, nes jų yra labai daug ir deja antrų yra daugiau. Nors iš esmės esu patenkintas, o prie daugumos negatyvių dalykų galima priprast. Faktas, kad senojo Nexus 7 jau nesinori imti į rankas pasinaudojus šiuo lieknuoju gražuoliuku. Bet senoji planšetė pratęs savo tarnavimą, tik dabar jau mano tėvų rankose 🙂

Patinka:

  • Greitis. Savaime aišku, kad naujas, šių metų leidimo įrenginys bus greitas. Ir tai man aišku labai patinka. X2 ir įsijungia greitai ir pati sąsaja veikia be stabdymų (nebent kokiam nors meniu elemente specialiai padaroma pauzė, kaip paleistų programų tvarkytuve, kai išmetus programą iš sąrašo būna sekundės tarpas, kol visos programos perbėga į naujas vietas). Per savaitę gal tik vieną kartą pastebėjau keistą stabtelėjimą naršant vieną puslapį. Gal tuo metu vyko koks nors procesas pačioj planšetėj ar tai buvo naršyklės problema ar pačio puslapio (kuris apkrautas reklamomis). Bet palyginus su Nexus 7 nauja planšetė tiesiog skraido, nebūna stabdymų paleidžiant ilgai nenaudota programą iš tvarkytuvo arba naujai paleidžiant kokią nors programą. Žodžiu, 8 branduoliai ir 2 GB atminties atlieka savo darbą puikiai.
  • Dizainas. Aparatas yra labai plonas, lengvas ir tiesiog malonus laikyt rankose. Senasis Nexus 7 man irgi labai patiko savo išvaizda ir forma, bet dabar jis atrodo kaip įspaustas į kažkokį griozdišką guminį dėklą palyginus su X2. Kažkiek dvejoju dėl to kaip vertint metalinę nugarėlę. Nes šalto oro atveju gali būti nemalonu laikyti rankose (nors yra dar vienas pliusas apie kurį parašysiu žemiau). O vasarą atvirkščiai metalas gali labiau įkaisti nuo procesorių skleidžiamos šilumos. Bet atrodo planšetė patraukliai, nors priekis ir primena kažkiek Samsung gaminius, bet užtat be užrašų priekyje.
  • Ekranas. Ryškios spalvos (kartais kiek per ryškios, apie tai žemiau), malonus lėtimui paviršius leidžiantis pirštams lengvai slysti. Geras atsakas į paspaudimus. Rezoliucija didelė, todėl pikselių nesimato, bet man pakako ir senojo Nexus 7 gebos ir manau tokio dydžio ekranui tokia rezoliucija yra perteklinė. Bet kol kas nesusidūriau su problemom, kad kur nors vaizdas būtų per smulkus. Kaip tik kai kur tekstas atrodo per didelis dėl parinktų šrifto dydžių.
  • Didžiulė baterija. Neatlikinėjau jokių testų, bet kol kas esu patenkintas 5000 mAh baterijos talpa. Mano planšetės naudojimas per dieną yra labai nepastovus ir dažnai minimalus. Daugiausiai bateriją sodina muzikos klausimas vykstant į darbą ir namo, pastovus pašto ir kitokių žinučių tikrinimas fone, laikas nuo laiko naršymas, to paties pašto skaitymas, naujienų peržiūra. Senasis įrenginys tokiu būdu atlaikydavo kelias dienas, kartais užtekdavo ir trečiai, bet jau likdavo keli procentai energijos ir įsijungdavo “Battery Saver” režimas. Su X2 po paskutinio užkrovimo praleidau 3 dienas, o prasidėjus ketvirtai man rodė 27%. Nexus paprastai prijungdavau prie kompiuterio USB jungties kas vakar, kad kažkiek pasikrautų. Su Huawei manau tiesiog krausiu su pakrovėju kelis kartus per savaitę. Tuo labiau, kad nuo USB ilgokai užtrunka tokios talpos įkrovimas.

Read More

Board Game Mini Reviews [EN]

bgames-popuriOccasionally i try out some new game. Live with my friends or colleagues or at one of the sites i’ve mentioned (Yucata, Boardgamearena). One time i just want something new. The other time i decide to try a game which i heard about on the Dice Tower channel or somewhere else.

 

I will describe in short my impressions about games which i tried out in the recent 2-3 months.

 

Nations: The Dice Game. I haven’t played the Nations game. I saw good ratings of this version from the Dice Tower team. And when this game appeared on Yucata site i hurried up to try it. And.. it seemed too primitive and short to me. Although its shortness has to be its merit, but i want a bit more from a game than 4+ rolls of dice (yeah yeah, there is an option to re-roll if you doesn’t like the results). Also it seemed that selection of new cards, which you could acquire to acquire more dice, was limited and not interesting. You get the same thing, just in a bigger amount, so you could buy more of the same thing (dice). This game lacks diversity. I’m still trying to play it (and win 🙂 ) to see something i didn’t see yet. But i rate it 6 out of 10 so far.

 

 Seasons. The game i wanted to try for a long time. It looks beautiful. Chunky, nice dice with symbols-resources, pretty art on the cards. The game is interesting, but it didn’t impress me that much. I’ve mostly played it with 2 players (on the Boardgamearena site), because playing it with more players creates too much chaos and it is hard to plan or strategize. A lot depends on dice in this game and on who is picking the needed resources first. The thing that by the end of a game some players were able to pull such combinations, so it completely out weighed the results in their favor, also contributed to a bit of weaker rating of this game. It looks like i didn’t like the game, because i lost so many times 🙂 Partially true. But i didn’t like that there could be such leaps of points in the game. However the game is really peculiar, interesting and unique. I really liked the start of the game, when players in turn are picking cards (“drafting”) and put them aside for the first, second and third turn. The game is demanding to think through your strategy very well from a very first minute. My rating 7/10.

Read More

Board Game Mini Reviews [LT]

bgames-popuriKarts nuo karto pabandau kokį nors naują žaidimą. Arba gyvai su draugais ar kolegomis arba viename iš mano minėtų puslapių (Yucata, Boardgamearena). Būna, kad šiaip norisi kažko naujo. Kitą kartą tiesiog nusprendžiu pabandyt žaidimą apie kurį išgirdau Dice Tower kanale ar kur nors kitur.

 

Trumpai aprašysiu savo įspūdžius apie stalo žaidimus išbandytus per pastaruosius 2-3 mėnesius.

 

Nations: The Dice Game. Nežaidžiau Nations žaidimo. Mačiau gerus įvertinimus šios versijos iš Dice Tower komandos. Ir kai šis žaidimas atsirado Yucata puslapyje nuskubėjau išbandyt. Ir.. jis pasirodė man per daug primityvus ir trumpas. Nors trumpumas ir turėtų būti jo privalumu, bet man norisi šiek tiek daugiau iš žaidimo nei 4+ kartus mesti kauliukus (taip taip, yra galimybė mesti kauliukus vėl, jei nepatinka rezultatas). Taip pat pasirodė labai mažas ir neįdomus pasirinkimas naujų kortų, kurias galima įsigyti ir gauti kauliukus. Gauni tą patį, tik didesniais kiekiais, kad galėtum nusipirkt tiek pat to pačio (kauliukų). Šiam žaidimui trūksta įvairumo. Kol kas vis dar bandau žaisti jį (ir laimėti 🙂 ) ir pamatyti kažką, ko dar nepamačiau. Bet kol kas vertinu tik 610.

 

 Seasons. Žaidimas, kurį seniai norėjau išbandyt. Labai dailiai atrodo. Dideli, gražus kauliukai su simboliais-resursais, gražūs piešiniai ant kortų. Žaidimas įdomus, bet nepadarė labai didelio įspūdžio. Daugiausiai žaidžiau dviese (Boargamearena puslapyje), nes žaidžiant su didesniu skaičiumi žaidėjų būna per daug chaoso ir sunku kažką planuot ir strateguot. Šiame žaidime daug priklauso nuo kauliukų ir kas pirmas pasirenka reikiamus resursus. Prie šiek tiek prastesnio įvertinimo prisidėjo ir tai, kad į pabaigą kai kurie žaidėjai sugebėdavo padaryt tokių kombinacijų, kad visiškai persverdavo rezultatą į savo naudą. Gaunasi, kad man žaidimas nepatiko, nes daug pralaimėdavau 🙂 Iš dalies tiesa. Bet man nepatiko, kad žaidime gali būti tokie taškų šuoliai. Tačiau žaidimas tikrai savotiškas, įdomus, unikalus. Labai patiko pradžia žaidimo, kai paeiliui žaidėjai renkasi kortas (“drafting”) ir atideda jas pirmam, antram ar trečiam raundui. Žaidimas reikalauja labai apgalvot savo strategiją nuo pat pirmos minutės. Mano įvertinimas 7/10. Read More

Board Game Review – Tokaido [EN]

yes-no-tokaidoContinuing Yes-No rubric lets talk about various aspects of recently acquired Tokaido game. As i mentioned already, i have played it a lot “online”. And a few days ago i have played it live for the first time with colleagues. As this game is amongst my most favourite games, it won’t have especially big negatives. Particularly about the game flow. So i would be nitpicking about components quality and other small details 🙂

Like:

  • As mentioned already turn order mechanism which designer Antoine Bauza uses often. One who is last on a road, goes first. If other players went far ahead, you may do 2-3 turns in a row, collect additional points, and later jump over them and take some good spot ahead. I like this balancing act between slow movement forward and an attempt to take best spots faster than the others.
  • Many paths to victory. There are a lot of opportunities to collect points and all of them are equal. And the winner is often one, who doesn’t follow one path, but gathers points bit by bit everywhere. Many additional roles, one of which you select in the beginning, add to versatility. They add additional traits, which allow to select a particular strategy. And finally, achievements cards allows acquiring additional points for completing various things during the game.
  • Two players variant. The art of the game could be in this place, because it is beautiful. Nethertheless i choose the 2 players variant. For a long time i have played Tokaido with 3-5 players only, thinking that 2 players variant won’t offer anything interesting and there will be less space for competition. But, as you have to move a neutral player’s figure time to time when playing with two, it opens other player’s blocking possibilities unseen in a regular game 🙂 Playing with three or more if you want to block another player, you have to do this with your own figure and maybe lose points from another spot. Here you can use unneeded little fellow for blocking, and do something useful for yourself. However, you need to remember that this variant can harm your relationship with another player, if you are both reckless players 🙂

Read More

Board Game Review – Tokaido [LT]

yes-no-tokaidoTęsiant Yes-No rubriką šį kartą pakalbėsim apie neseniai įsigyto žaidimo Tokaido aspektus. Kaip jau minėjau, daug kartų žaidžiau jį “online”. O prieš kelias dienas pirmą kartą išbandžiau jį gyvai su kolegomis. Kadangi šis žaidimas yra tarp mano pačių mėgstamiausių, tai ypatingai didelių minusų jis neturės. Ypač dėl žaidimo eigos. Taigi kabinėsiuos prie komponentų kokybės ir kitų smulkmenų 🙂

Patinka:

  • Jau minėta dažnai dizainerio Antoine Bauza naudojama ėjimų eilės mechanika. Ėjimą daro tas, kas yra paskutinis kelyje. Jeigu kiti žaidėjai pabėgo tolyn į priekį, gali atlikti 2-3 ėjimus iš eilės, surinkti papildomus taškus, o vėliau peršokti kitus ir užimt kokią gerą vietą priekyje. Man patinka šis balansavimas tarp lėto judėjimo į priekį ir bandymo užimti geriausias vietas greičiau už kitus.
  • Daugybė kelių link pergalės. Žaidime yra daug galimybių rinkti taškus ir visos jos yra lygiavertės. O dažniausiai laimi tas, kuris nesikoncentruoja į kokį nors vieną būdą, o susirenka taškus visur po truputį. Prie įvairiapusiškumo dar prisideda daug skirtingų rolių, vieną iš kurių išsirenki pradžioje. Jos prideda papildomų savybių, kurios leidžia pasirinkti tam tikrą strategiją. Ir galiausiai, pasiekimų kortelės leidžia gauti papildomų taškų už tam tikrų dalykų įvykdymą žaidimo metų.
  • Dviejų žaidėjų variantas. Šioje vietoje galėtų būti ir žaidimo apipavidalinimas, nes jis yra nuostabus. Bet visgi renkuosi 2 žaidėjų variantą. Labai ilgai Tokaido žaidžiau tik su 3-5 žaidėjais, galvojant, kad 2 žaidėjų variantas nepasiūlys nieko įdomaus ir bus mažai vietos konkurencijai. Bet, kadangi žaidžiant dviese reikia karts nuo karto judint neutralaus žaidėjo figūrėlę, atsiveria įprastam žaidime nematytos galimybės kito žaidėjo blokavime 🙂 Žaidžiant trise ar daugiau, norint užblokuot kitą žaidėją, tenka tai daryt su savo figūrėle ir galbūt prarasti kitos vietos teikiamus taškus. Čia gi blokavimui galima naudot nereikalingą žmogeliuką, o pačiam užsiimt sau naudinga veikla. Tik reikia atsiminti, kad šis variantas gali pakenkti santykiams su kitu žaidėjų, jei jūs abu esat gana azartiški 🙂

Read More

Windows 10 Review [EN]

yes-no-win10Yes-No is a category in which I will list 3 traits and characteristics I like and dislike about a particular matter. Will start with already mentioned in the last post new Windows version. It is contrasting enough to be liked and hated.

 

 

Like:

  • Return of Start Menu. I understand that Microsoft tried to do something innovative with Windows 8. But the absence of good old known Start menu in a new Windows version was a very negative thing for simple users. Even for me, working for a long time in IT field and often trying out new stuff, it was a bit uncomfortable and inconvenient, when you had to catch screen corners with a mouse cursor or press Win button. I often paused for a bit after pushing the mouse cursor to the Start button and thought how should i do, what i need to do. In other words, this wasn’t a natural usage. Maybe i needed to get used to it, but in truth, i didn’t even wanted to get used. It’s no surprise that third-party programs providing Start menu replacement have become very popular. Though Windows 10 menu is not perfect, and is not a Windows 7 menu comeback for sure, but it is a step for Microsoft into people’s needs and habits understanding.
  • Virtual desktops function, which can be accessed with the Task View button (or on the Alt+Tab screen). Programs providing such possibility in Windows environment have existed for a long time. But you had to download them, install and run. And with Windows 10 this is part of the system, which is there already and always for your disposal, and besides is very simple and elegant. Not a new thing for sure (Linux systems have this for a long time), but handy.
  • Windows placement help (“windows snapping”). It may be odd, that this is one of the important improvements. But i can’t count how many times i have used Windows 7 Aero Snap function for a quick placement of two windows one besides other. And Windows 10 improves even more this, rather simple, but very useful function. Indeed i thought sometimes, that it would be convenient to automatically place more windows together. Now it is possible to place no only 2, but 4. And even Apple in its new Mac OS X version is introducing similar option 🙂

Read More

Windows 10 Review [LT]

yes-no-win10Yes-No tai kategorija, kurioje vardinsiu tam tikro dalyko tris man patinkančius bruožus ar savybes ir 3 nepatinkančius. Pradėsiu nuo paskutiniam įraše minėtos naujos Windows versijos, kuri yra pakankamai kontrastiška, kad būtų galima ją mėgti ir nekęsti.


Patinka:

  • Start meniu sugrįžimas. Suprantu, kad Microsoft bandė padaryt kažką novatoriško su Windows 8. Bet paprastiems vartotojams seniai pažįstamo Start meniu nebuvimas buvo labai neigiamas dalykas naujoje Windows versijoje. Netgi man, seniai dirbančiam IT srityje ir dažnai išbandančiam naujoves, buvo šiek tiek nejauku ir nepatogu, kai reikėjo gaudyti su pele ekrano kampus ar spaudinėt Win mygtuką. Dažnai kokiai sekundei stabtelėdavau nuvedus pelės žymeklį iki Start mygtuko ir pagalvodavau kokiu būdu padaryt tai, ko man reikia. Žodžiu, tai nebuvo natūralus naudojimas. Gal reikėjo pripratimo, bet tiesą sakant, net nenorėjau įprast. Nenuostabu, kad labai išpopuliarėjo trečių šalių programos, teikiančios Start meniu pakaitalo funkcijas. Nors Windows 10 meniu nėra idealus, ir tikrai nėra Windows 7 meniu sugrįžimas, bet tai Microsoft žingsnis į žmonių norų ir įpročių supratimą.
  • Virtualių darbalaukių funkcija, kuri pasiekiama su Task View mygtuku (arba Alt+Tab lange). Jau seniai egzistavo programos suteikiančios tokią galimybę Windows aplinkoje. Bet jas reikėjo parsisiųst, įdiegt, paleist. O su Windows 10 tai yra sistemos dalis, kuri yra iškart ir yra visada po ranka, bei veikia labai paprastai ir elegantiškai. Tikrai ne naujas dalykas (Linux sistemos turi tai labai seniai), bet pravartus.
  • Langų išdėliojimo pagalba (“windows snapping”). Atrodo keista, kad tai gali būti vienu iš svarbesnių patobulinimų. Bet negaliu suskaičiuot kiek kartų naudojau Windows 7 Aero Snap funkciją greitam išdėliojimui dviejų langų vienas šalia kito. O Windows 10 dar labiau patobulina šitą, atrodo paprastą, bet labai naudingą funkciją. Kartais tikrai pagalvodavau, kad būtų patogu daugiau langų automatiškai išdėliot. Dabar galima ne tik 2, bet 4. Ir netgi Apple savo naujoje Mac OS X versijoje įgyvendina panašią funkciją 🙂

Read More