Next game – Carcassonne: South Seas [LT]

Carcassonne: South Seas

Carcassonne yra vienas pirmųjų mano išbandytų stalo žaidimų. Ir vienas mėgstamiausių. Turiu ir kelis papildymus, nors žaidimas man turbūt labiau patinka be jų. Nes jis toks paprastas ir tuo pačiu žavus. South Seas bando jį kažkiek pagyvint pridedant kontraktus, kai pabaigiant objektus gauni resursus, o tie resursai leidžia įvykdyti užsakymus ir taip gauti taškus. Idėja įdomi, bet man labiau patinka klasikinis Carcassonne, kai iškart gauni taškus, o neužbaigus kažko gauni dalį taškų gale žaidimo. Taipogi šiame variante pasirodė, kad labai daug žaidime kelių kortelių, dėl ko labai sunku pabaigti salas. Ir aplamai kartais tiesiog sunku rasti tinkamą vietą kortelėj padėt, kai visur trukdo neužbaigti keliai. Aišku yra paprastesnis žuvų (laukų) skaičiavimas, kai jų nereikia užbaigti, kad gauti. Bet vėlgi, man patiko, kai gale žaidimo galėjai su fermomis pasverti rezultatą. Apskritai žaisdamas šį variantą vis pagalvoji, kad geriau žaisčiau originalą. Bet žaidimas nėra visiškai blogas. Tvirtas 7/10.

Yucata implementacija: naudojamas framework 2, taigi viskas panašu į kitus žaidimus, bet spalvos galėtų būti ryškesnės. Ypač, kai žemėlapis labai išsiplečia ir sunku įžiūrėti savo figūrėles salose. 8/10.

what3words – naming the world [LT-EN]

 [LT] Vakar man parodė įdomų projektą-aplikaciją, kuri leidžia bet kuriam Žemės lopinėliui (3 x 3 m) priskirti adresą iš trijų (angliškų) žodžių. Taip išvengiama sudėtingų koordinačių skaičių naudojimo. Buvo įdomu koks visgi principas naudojamas šio projekto įgyvendinimui. Pirmas variantas – tai kažkoks unikalus algoritmas pagal koordinačių skaičius (ilguma ir platuma) priskiriantis atsitiktinius, bet visada tuos pačius, žodžius iš anglų kalbos žodyno. Antras variantas, kuris man į galvą atėjo tik šiandien, tai vardo suteikimas, kai dėl jo kreipiasi vartotojas ir išsaugojimas duomenų bazėje. Tokiu atveju nereikėtų labai įmantraus algoritmo ir tikriausiai niekada neprireiktų jo pritaikyti bet kokiai pasaulio vietai. Aišku, reikės didelės duomenų bazės tokio kiekio užklausų ir priskirtų žodžių saugojimui. Visgi, paskaičius projekto DUK, panašu, kad what3words pasirinko ir įgyvendino pirmą variantą. Pasak jų, visa aplikacija tesveria 12 MB (vis tiek nuostabu, kad pavyko į tokį dydį įkišti nemažą žodynėlį). Nors tame pačiame DUK kūrėjai mini, kad parduoda prieigą prie aplikacijos (API) didelėms bendrovėms, visgi praktinė nauda neatrodo tokia didelė, kai visos žemėlapių programėlės turi paprastas galimybes pasidalint vietove (share). Bet reikia pripažint, kad pasiūlymas draugams susitikti candy.magnum.fact taške (viena iš Katedros aikštės vietų) skamba kietai 🙂

[EN] Yesterday an interesting project-application has been shown to me, which allows to assign a 3 (english) words combination to any (3 x3 m) patch of the Earth. This is a way to avoid usage of complex coordinates numbers. I was curious how exactly this was implemented. First variant – some unique algorithm assigning random, but always same, words from an English dictionary to a set of coordinates numbers (longitude, latitude). Another approach, which cam to my mind today, would be to only apply a three words name when someone requests it for a particular location and save it into database. This way you won’t need a very sophisticated algorithm and there won’t be a need to apply it to any place in the world. Of course, this would require a huge database to store all the saved locations and assigned names. However, after reading project’s FAQ it seem that what3words have implemented the first variant. In their words, whole application only takes 12 MB (still impressive, that they managed to fit pretty big dictionary into such size). Although in the same FAQ developers mention that they sell API access to big companies, this is still doubtful that there is a sufficient practical usage of it, when every map application has an easy way to share the location. But i have to admit, that a proposition to your friends to meat in candy.magnum.fact point (one of the Katedros square spots) sounds cool 🙂

Windows 10 Feedback Hub open to everyone [LT-EN]

 [LT] Šiandien perskaičiau, kad Microsoft padarys Feedback Hub prieinama visiems Windows 10 naudotojams (ne tik Insiders programos dalyviams). Nesu tikras dėl šio žingsnio. Iš vienos pusės, tokiu būdu galima gauti atgalinį ryšį apie dabartinėje stabilioje versijoje esančius sprendimus ir funkcijas ir pamatyti ar nueita teisingu keliu dabartinėse testiniuose build’uose. Iš kitos gi pusės, kokia prasmė gauti atsiliepimus apie pasenusius sprendimus ir sumaišyti atgalinio ryšio programoje naudojančius paskutinį kodą ir senesnį? Nejau, gavus visai kitokius atsiliepimus iš plačiosios publikos jie nurašys pokyčius, kuriuos gerai įvertino Insiders testuotojai? Tai va, toks dvejopas jausmas dėl šio sprendimo.

[EN] I’ve read today that Microsoft will make Feedback Hub available for all Windows 10 users (not just members of Insiders program). I’m not sure about this decision. On the one hand, this way it is possible to receive feedback about design choices and functions of the current stable version and see if they are on the right path with the current test builds. On the other though, what’s the point to receive feedback about so old design and mix feedback on the older and current code. Will they drop the changes praised by the Insiders if they receive bad feedback from a wider audience? Mixed feelings on this decision.

Burbuliatorius – 8 sezonas [LT-EN]

[LT] Gegužės 23 dieną startuoja kasmetinė akcija-renginys “Burbuliatorius“. Jau aštuntas sezonas 🙂 Kaip greitai prabėgo tie metai. Atsimenu šiek tiek keistoką jausmą dalyvaujant pirmam renginy, kai vidury miesto putėm burbulus. Po to tai pasidarė taip įprasta ir jauku. Ateidavai po darbo kaip į namus. Matei pažįstamus veidus, ar tiesiog atsipalaidavusius, linksmus miestiečius, tai buvo proga susitikti su draugais, su kuriais paprastai retai pasimatydavai. Dar nepraleidau nei vieno sezono, nors teko dėl įvairių priežasčių praleist 3-4 renginius. Deja, bet šiemet Vilniuje prasidės Lukiškių aikštės rekonstrukcija ir renginiui šiam mieste teks persikraustyt į kitą, mano manymu ne tokią patrauklią ir tinkamą, vietą. Nežinia ar po rekonstrukcijos žmonės galės vėl grįžti į aikštę ir tiesiog pasėdėt ant vejos ar tai nebus akylai saugomas “porcelianinis” reprezentacinis paminklas vietoj tokių trūkstamų rekreacinių žalių zonų mieste.

[EN] May 23d is the start of the annual event “Burbulator“. Already a 8th season 🙂 Time is running so fast. I still remember the weird feeling of blowing bubbles in the middle of the city during the first event. Then it became so usual and soothing. You were coming there after a work day and it felt like home. Seeing familiar faces or just relaxing cheerful townsfolk. It was a chance to meet friends, whom you were rarely seeing otherwise. I haven’t missed one season yet, except for a 3-4 single events for a various reasons. Alas, this year reconstruction of Lukiškių square will begin in Vilnius and this event will have to migrate to another, in my opinion not so suitable or charming, place. It’s not known whether people will be allowed to come back to the square and simply sit on the grass after the reconstruction, whether it won’t be some delicate representative and vigilantly guarded monument instead of such needed green recreation zones in the city.

It’s over – Season 2 is over [LT]

Šiandien pažiūrėjau paskutinį, 7 epizodą antro sezono Board with Life. Ir jis buvo tiesiog nuostabus. 4-tam epizode buvo pabaigoj toji žaidimo idilija. Šioje serijoje viskas panašiai, tik daug daugiau. Išsisprendžia draugų problemos, netgi blogiukai pavirsta maloniais vakarėlio dalyviais. Panašu, kad trečio sezono nesulauksim. Gaila. Bet buvo smagu 🙂 Tiesa, man dar liko pažiūrėt Bloopers video 😀

 

Next game – Kashgar [EN]

Kashgar (the name is longer, but whatever)

This game is available on Yucata for a long time, but it didn’t draw my attention after reading its rules. Until recently i’ve heard someone on internet praising it. So i’ve decided to give it a try. I have to admit that its mechanism is indeed unique (deck building 3 or more decks). But the gameplay is not exciting. It’s just boring and too prolonged. Although i’ve only played it on Yucata with two players and some of my opponents were living on Yucata and doing 10 or more turns per day, sessions of this game were still lasting for too long. First, its uniqueness (3 or more deck building and playing) just irritates. You constantly have to try to remember which card is where and with what card it has to play, you have to check all your decks to remember what you were trying to do with each. Of course, playing it live, on a sufficiently large table would allow to spread cards to be able to see them all. On Yucata you only see actions of two first cards in a deck and then you have to click on every other card, because it is hard to tell from the name itself. Of course, on Yucata this is like that to save the screen space, although it can be improved as you don’t really care for your opponent. Then the way of adding the cards to the decks. You deck is growing and you see the cards you need less and less often. There are ways to trim the decks, but then we face another annoying aspect of this game. Many cards are worth points at the end of the game. So if you remove them, you lose points. Yes, this is a search for balance between good cards, sacrificing these good cards to get more resources and complete better contracts. But it doesn’t feel rewarding. It’s just stale and very slow pacing. Feels more like a very painful and slow crawling. Only 6/10.

Yucata implementation: although the screen space is limited, but i think it is possible to spread the cards better, especially when you don’t care for your opponnents moves. Also the moves history window is always positioned in the middle for some reason and when playing on tablet the last move is hidden behind game management buttons. Although, as i’ve said it is not so important to see what you opponent did. 8/10.

Next game – Kashgar [LT]

Kashgar (pavadinimas ilgesnis, bet tiek to)

Šis žaidimas jau ilgą laiką yra Yucata sistemos sąraše, bet paskaičius taisykles jis kažkaip nesudomindavo. Bet neseniai internete išgirdau pagyrimus šiam žaidimui ir nusprendžiau pabandyt. Turiu pripažinti, kad žaidimo mechanika tikrai savotiška ir unikali (3 ar daugiau kaladžių sudarymas). Bet pati žaidimo eiga nežavinti. Jis tiesiog nuobodus ir ištęstas. Nors žaisdavau jį Yucatoj tik dviese ir kelis kartus pasitaikė priešininkai visą parą sėdintys puslapyje ir darantis dešimtis ėjimų per dieną, bet žaidimo partijos vis tiek užtrukdavo labai ilgai. Pirmiausiai, jo unikalumas (3 ar daugiau kaladžių derinimas ir valdymas) tiesiog nervina. Pastoviai turi peržiūrėti visas kalades ir prisiminti ką kurioje sugalvojęs, kokios kortos kaip turi sąveikaut su kitomis toje kaladėje-“karavane”. Aišku, gyvai žaidžiant kortos būtų išdėliojamos viena po kitos (jei stalas pakankamai didelis). Yucatoje gi pilnai matosi tik pirmų dviejų kortų veiksmai, o ant kitų tenka spausti, kad pamatyti, nes iš pavadinimų suprasti sunku. Aišku, kitaip apribotam ekrano plotyje ir nepadarytum. Nors vietos patobulinimams yra. Toliau pati mechanika kortų pridėjimo į kalades. Kaladės auga ir vis rečiau pamatai tau reikalingas kortas. Aišku, yra būdu jas apmažint. Bet čia išlenda dar vienas užknisantis dalykas. Dauguma kortų duoda taškus savaime. Tada jas išmetus prarandi taškus, kurie reikalingi pergalei pasiekti. Taip, tai savotiško balanso tarp turimų kortų, resursų gavimo ir kontraktų įvykdymo paieška. Galiausiai turi aukoti geras kortas, kad gauti daugiau resursų ir įvykdyt brangius kontraktus. Bet tai nesuteikia pasitenkinimo. Žaidime nėra nieko sukeliančio didesnes emocijas. Judi labai mažais žingsniais į priekį. Labiau panašu į lėtą ir kankinantį šliaužimą vietoje. Tik 6/10.

Yucata implementacija: nors ekrano vieta ir ribota, bet galima būtų sugalvoti geresnį būdą išdėstyti kortas, tuo labiau, kad ne labai domina, ką veikia priešininkas. Taip pat ėjimų istorijos langas kažkodėl visada stovi viduryje istorijos, o žaidžiant planšetėje paskutinį ėjimą užstoja žaidimo valdymo mygtukai. Nors kaip ir minėjau, ne taip svarbu matyti, ką veikia priešininkas. 8/10.

Most played games [LT]

bgames-popuriŽiūrint vieną iš paskutinių Dice Tower įrašų (Top 10 Most played games) panorėjau sudaryti ir savo sąrašiuką. Tik nežinau ar verta apjungti ar išskirti mano žaidimus internete ir gyvai. Aišku, žaidimų gyvai skaičius labai nepaveiktų statistikos, tuo labiau kad gyvai žaidimus ne visada fiksuoju, o žaidžiant “online” sistema tai daro už tave. Bet galiausiai nusprendžiau padaryt du sąrašus ir tuo pačiu palygint mastus 🙂

Taigi, mano žaidimų Yucatoje top’as pagal sužaistų partijų skaičių:

1 – Zooloretto the dice game (202)

2 – Rattus (123)

3 – Thunderstone (104)

4 – Firenze (95)

5 – Pompeii (53)

6 – Balloon Cup (48)

7/8 – Santiago de Cuba/Völuspá (47)

9 – The Palaces of Carrara (33)

10 – Cacao (30)

Zooloretto yra labai trumpas žaidimas, tuo labiau kad žaidžiu jį pagrinde dviese, todėl pavyko tiek partijų per 3 metus sužaist. Jis vis dar man patinka. Ko nepasakyčiau apie Rattus. Kadaise jį žaidžiau ir žaidžiau, bet paskutiniu metu pradeda pabosti tas neįtikėtinas atsitiktinumas, kuris verčia pralaimėti atrodytų dėkingose situacijose.. Thunderstone – nenuostabu, pats geriausias mano žaidimas. Firenze irgi labai geras. Pompeii kiek nustebino. Net nemaniau, kad tiek daug jo sužaidžiau. Cacao pateko į dešimtuką, o tai yra vienas iš naujesnių žaidimų, kurį pradėjau žaist gal prieš 5 mėnesius. Aišku, labai greitas, bet tuo pačiu ir labai traukiantis žaidimas.

Read More

Spark – one year of development reboot [LT-EN]

 [LT] Lygiai prieš metus paėmiau į savo rankas šio projekto valdymą (trumpųjų žinučių programa). Šiandien išleista 2.7.7 versija (aštuntoji nuo 2.7.0). Per metus nemažai klaidų ištaisyta, pridėta naujų funkcijų, pagerintas skirtingų platformų palaikymas ir pan. Išspręsta 100 kreipinių klaidų bazėje. Aišku, dar labai daug lieka padaryt. Nors dėmesys programai šiek tiek išaugo ir sulaukėm apie 10 žmonių pataisymų, bet vis dar trūksta stipraus Java programuotojo šio projekto priežiūrai. Praeitais metais norint padidint programos žinomumą/matomumą paleidau puslapį Wikipedijoj (juolab, kad serverinė dalis “Openfire” jau tokį turėjo nuo seno). Nors vis dar esu “nubas” programavime, bet per tą laiką išmokau kai ką ir iš Javos, ir kaip naudotis Eclipse programa bei pramokau GitHub ypatumus. Beveik pilnai galiu atlikti visą naujos versijos išleidimo procesą (išskyrus paruoštų instaliacijos paketų padėjimą į serverį). Taip pat nebloga patirtis norint sustyguot skirtingų komandos narių atliekamas užduotis, patirtis pateikiamų pataisymų testavime, forume pateikiamų klaidų pranešimų analizavime ir t.t. Įdomūs metai 🙂

[EN] Exactly one year ago i took the lead of this project into my hands (IM client). Today 2.7.7 version has been released (8th since the 2.7.0). A lot of issues have been fixed, new features added, various platforms’ compatibility improved during that year. 100 tickets resolved in the bug tracker. Of course, there is still very much left to do. Although the program gets a bit more attention and we have received patches from around 10 contributors, but a strong Java developer is still amiss for looking after this project. Last year, seeking to improve visibility/awareness of this project i’ve launched its page on Wikipedia (especially as its server part “Openfire” already had one for a while). Although, i’m still a noob in programming, but during that time i have learned a bit about Java, how to use Eclipse IDE and a few GitHub quirks. I can do a new version release almost single-handedly now (except for putting new installers onto the server). It was also a useful experience in managing tasks of a few team members, experience in testing submitted patches, analyzing bug reports in the forums, etc. Interesting year 🙂

Windows 10 Insider Preview Build 14328 – Nauji Start ir Action Center [LT]

 Artėjant liepos mėnesį pasirodančiam Anniversay Update Microsoft išleido naują buildą (14328) testuotojams su pokyčiais apie kuriuos rašiau čia. Nors pirmiau apie skaitmeninį rašalą. Build keynote pristatymo metu parodyta rašalo panelė atkeliauja su šiuo buildu. Kadangi neturiu nei planšetės su Windows 10 nei rašiklio, negaliu išbandyt, bet štai yra video.

Kas labiausiai pastebima, tai pasikeitęs Start meniu. Aplikacijų sąrašui suteikiama daugiau vertikalios erdvės. Viršuje rodomi “Most used” aplikacijos, po to iki 3 “Recent” ir toliau eina “All apps” sąrašas. Settings, Power, File explorer ir vartotojo meniu pastumti į šoną ir rodomi kaip ikonos (minėjau, kad kai kuriems vartotojams tai gali sukelt trumpą šoką po atnaujinimo, na bet atrodo gal tvarkingiau nei prieš tai išmėtyti User ir Power nustatymai). Taip pat nuėjus į Settings > Personalization > Start > Choose which folder appear on Start galima pasirinkt papildomas ikonas, kurios bus rodomos Start meniu šone. Jos bus rodomos iškart ir nereikės dar išskleisti hamburgerio meniu, kad jas pasiekt.

Action Center ikona persikėlė tarp laikrodžio ir Show desktop (ar kitaip Peek) juostelės. Šiek tiek keista ten matyt dinamišką elementą, kurį dar gali paspaust. Iš kitos pusės, kadangi pranešimai Windows 10 aplinkoje vaidina svarbų vaidmenį, gal ir gerai, kad jiems suteikiama atskira vieta ir nėra viskas sumalta į Notification tray sąvartyną. Virš Action Center ikonos yra rodomas pranešimų skaičius. Tai galima išjungt paspaudus dešiniu ant ikonos, kaip ir aplikacijų ikonų (iš kur atėjo pranešimas) rodymą. Taip pat galima nustatyti tylaus veikimo laiką (“quiet hours”). Kai ateina naujas pranešimas, trumpam Action Center ikona pasiverčia į aplikacijos, iš kur atėjo pranešimas. Nustatymuose taip pat galima pakeisti Action Center rodomas greitas komandas, jų išdėstymą. Spaudžiant ant Wi-Fi greitos komandos dabar bus rodomas pasiekiamų tinklų sąrašas vietoj bevielio tinklo išjungimo-įjungimo (už tai balsavo daug testuotojų).

Read More