Next game – Automobiles [EN]

Automobiles

A deck building game with a bag of cubes instead that you pull from to move you car in a race. This sounded like a perfect mix of one of my favorite mechanisms (deck building) with some unique theme like racing. The game is not bad, but after playing it 5-6 times i failed to find much to like in it. First of all it is too much random and “swingy”. You can crawl a few spaces for a few turns and then jump half a track ahead. Yes, you have to manage your pull of cubes and improve the selection, but this just doesn’t work. Hard to explain. There is too much trash in your bag from the start and you get even more of it during the race. There are some cubes that help you cull bad cubes, but those cubes on their own will clutter you selection. Also this is hard to foresee which regular racing cubes you will need the most, because every track twist needs different ones and you can pull completely useless ones from the bag. The game provides a lot of variability with different setups (every cube color has a few cards with different abilities, which can be used in a game). But that creates another problem of constantly checking what a particular cube does in a particular game. Yes, you will probably memorize it after a few turns, but this memory won’t stay with you, because next time you will have to memorize different abilities. This gets especially frustrating when playing online and doing a few moves per day (i know, this is not fair, as this game is not designed to be played this way, but that’s how i play the most). So, i admit this is a unique and clever design with a bag building mechanism and interesting racing theme, but only 7/10 for me.

Yucata implementation: as with many new games it uses 2.0 framework and it works fine. The only problem is the cards that i have mentioned above, they are too small and you have to click on them to zoom and be able to read the ability. I guess nothing can be done about this. 9/10

Next game – Automobiles [LT]

Automobiles

Kaladės konstravimo žaidimas su kubelių maišu iš kurio juos trauki norint judėti lenktynių trasa. Tai skamba kaip puikus mišinys vienos iš mano mėgstamiausių mechanikų (kaladės konstravimas) ir unikalios lenktynių temos. Žaidimas nėra blogas, bet net ir po 5-6 bandymų jį žaist nesugebėjau rasti daug ko, kas jame patiktų. Pirmiausia, tai jis labai nenuspėjamas. Gali šliaužti vos po kelis laukelius kelis ėjimus iš eilės ir staiga šauti per pusę trasos kitame ėjime. Taip, turi valdyti savo pasirinkimą (kubelių maišą) ir gerinti pasirinkimą, bet tai tiesiog ne visai veikia. Sunku tai paaiškinti. Tiesiog tavo pasirinkime labai daug šiukšlių ir jų tik daugėja žaidimui vykstant. Yra kai kurie kubeliai, kurie leidžia atsikratyt šiukšlių (ar nenaudingų kubelių), bet tuo pačiu ir jie patys pasidaro tokiomis pačiomis šiukšlėmis. Taip pat labai sunku numatyti kokios spalvos įprastų lenktynių kubelių tau reikia ir kiek, nes kiekvienam trasos vingyje jų reikia vis kitokių, o tu gali ištraukti iš maišo visiškai tam momentui netinkamus kubelius. Žaidimas teikia daug kintamumo, kadangi kiekvieno spalvos kubelis turi kelias kortas su skirtingom savybėm iš kurių viena bus panaudota konkrečioje žaidimo partijoje. Bet tai sukuria dar vieną problemą, kai turi pastoviai tikslinti ką daro vienos ar kitos spalvos kubelis toje partijoje. Aišku, su laiku tai įsiminsi, bet ši atmintis nebus naudinga žaidžiant kitą kartą ir teks išmokti iš naujo, nes bus naudojamos kitos kortos su savybėmis. Tai pasidaro ypatingai nepatogu, kai žaidi internete ir padarai tik kelis ėjimus per dieną (žinau, tai ne visai sąžininga žaidimo atžvilgiu, nes jis nebuvo sukurtas tokiam žaidimo būdui, bet aš pagrinde žaidžiu tik taip). Taigi, aš sutinku, kad tai unikalus ir gudrus dizainas su maišo konstravimo mechanizmu ir įdomia lenktynių tematika, bet man tik 7/10.

Yucata implementacija: kaip su dauguma naujų žaidimų jis naudoja 2.0 framework versiją ir veikia gerai. Vienintelė problema tai kortos, ką aš paminėjau anksčiau, kadangi jos per mažos ir reikia spausti ant jų, kad priartinti ir perskaityti savybės tekstą. Bet įtariu ne labai įmanoma kažką dėl to padaryti. 9/10

Next game – Carcassonne: South Seas [EN]

Carcassonne: South Seas

Carcassonne is one of the first board games i’ve tried. And one of the most favourite. I also own a few expansions, though i probably like it the most without them. Because it is so simple and in the same time so charming. South Seas tries to shake it up by adding contracts, when you have to collect resources by completing objects and then spend those resources to fulfil orders and get points. It’s an interesting twist, but i like classic Carcassonne more, when i get points after completing objects and some points for incomplete objects at the end of the game. Also it seemed that in this variant there are a lot of tiles with roads, therefor it was harder to complete islands. And just in general it was a pain to find a spot for a tile when there were so many tiles with incomplete roads around. Of course, there is a simplified fishing (fields) counting, when you don’t have to complete them. But again, i liked how you could swing the score with the farms in the end. In general, while playing this variant, i tend to think that i should be playing the original. But this is not a bad game. A solid 7/10.

Yucata implementation: it is using framework 2, so it looks like many other games, though it could have brighter colors as it is hard to see your meeples sometimes, especially when the map grows. 8/10.

Next game – Carcassonne: South Seas [LT]

Carcassonne: South Seas

Carcassonne yra vienas pirmųjų mano išbandytų stalo žaidimų. Ir vienas mėgstamiausių. Turiu ir kelis papildymus, nors žaidimas man turbūt labiau patinka be jų. Nes jis toks paprastas ir tuo pačiu žavus. South Seas bando jį kažkiek pagyvint pridedant kontraktus, kai pabaigiant objektus gauni resursus, o tie resursai leidžia įvykdyti užsakymus ir taip gauti taškus. Idėja įdomi, bet man labiau patinka klasikinis Carcassonne, kai iškart gauni taškus, o neužbaigus kažko gauni dalį taškų gale žaidimo. Taipogi šiame variante pasirodė, kad labai daug žaidime kelių kortelių, dėl ko labai sunku pabaigti salas. Ir aplamai kartais tiesiog sunku rasti tinkamą vietą kortelėj padėt, kai visur trukdo neužbaigti keliai. Aišku yra paprastesnis žuvų (laukų) skaičiavimas, kai jų nereikia užbaigti, kad gauti. Bet vėlgi, man patiko, kai gale žaidimo galėjai su fermomis pasverti rezultatą. Apskritai žaisdamas šį variantą vis pagalvoji, kad geriau žaisčiau originalą. Bet žaidimas nėra visiškai blogas. Tvirtas 7/10.

Yucata implementacija: naudojamas framework 2, taigi viskas panašu į kitus žaidimus, bet spalvos galėtų būti ryškesnės. Ypač, kai žemėlapis labai išsiplečia ir sunku įžiūrėti savo figūrėles salose. 8/10.

Next game – Kashgar [EN]

Kashgar (the name is longer, but whatever)

This game is available on Yucata for a long time, but it didn’t draw my attention after reading its rules. Until recently i’ve heard someone on internet praising it. So i’ve decided to give it a try. I have to admit that its mechanism is indeed unique (deck building 3 or more decks). But the gameplay is not exciting. It’s just boring and too prolonged. Although i’ve only played it on Yucata with two players and some of my opponents were living on Yucata and doing 10 or more turns per day, sessions of this game were still lasting for too long. First, its uniqueness (3 or more deck building and playing) just irritates. You constantly have to try to remember which card is where and with what card it has to play, you have to check all your decks to remember what you were trying to do with each. Of course, playing it live, on a sufficiently large table would allow to spread cards to be able to see them all. On Yucata you only see actions of two first cards in a deck and then you have to click on every other card, because it is hard to tell from the name itself. Of course, on Yucata this is like that to save the screen space, although it can be improved as you don’t really care for your opponent. Then the way of adding the cards to the decks. You deck is growing and you see the cards you need less and less often. There are ways to trim the decks, but then we face another annoying aspect of this game. Many cards are worth points at the end of the game. So if you remove them, you lose points. Yes, this is a search for balance between good cards, sacrificing these good cards to get more resources and complete better contracts. But it doesn’t feel rewarding. It’s just stale and very slow pacing. Feels more like a very painful and slow crawling. Only 6/10.

Yucata implementation: although the screen space is limited, but i think it is possible to spread the cards better, especially when you don’t care for your opponnents moves. Also the moves history window is always positioned in the middle for some reason and when playing on tablet the last move is hidden behind game management buttons. Although, as i’ve said it is not so important to see what you opponent did. 8/10.

Next game – Kashgar [LT]

Kashgar (pavadinimas ilgesnis, bet tiek to)

Šis žaidimas jau ilgą laiką yra Yucata sistemos sąraše, bet paskaičius taisykles jis kažkaip nesudomindavo. Bet neseniai internete išgirdau pagyrimus šiam žaidimui ir nusprendžiau pabandyt. Turiu pripažinti, kad žaidimo mechanika tikrai savotiška ir unikali (3 ar daugiau kaladžių sudarymas). Bet pati žaidimo eiga nežavinti. Jis tiesiog nuobodus ir ištęstas. Nors žaisdavau jį Yucatoj tik dviese ir kelis kartus pasitaikė priešininkai visą parą sėdintys puslapyje ir darantis dešimtis ėjimų per dieną, bet žaidimo partijos vis tiek užtrukdavo labai ilgai. Pirmiausiai, jo unikalumas (3 ar daugiau kaladžių derinimas ir valdymas) tiesiog nervina. Pastoviai turi peržiūrėti visas kalades ir prisiminti ką kurioje sugalvojęs, kokios kortos kaip turi sąveikaut su kitomis toje kaladėje-“karavane”. Aišku, gyvai žaidžiant kortos būtų išdėliojamos viena po kitos (jei stalas pakankamai didelis). Yucatoje gi pilnai matosi tik pirmų dviejų kortų veiksmai, o ant kitų tenka spausti, kad pamatyti, nes iš pavadinimų suprasti sunku. Aišku, kitaip apribotam ekrano plotyje ir nepadarytum. Nors vietos patobulinimams yra. Toliau pati mechanika kortų pridėjimo į kalades. Kaladės auga ir vis rečiau pamatai tau reikalingas kortas. Aišku, yra būdu jas apmažint. Bet čia išlenda dar vienas užknisantis dalykas. Dauguma kortų duoda taškus savaime. Tada jas išmetus prarandi taškus, kurie reikalingi pergalei pasiekti. Taip, tai savotiško balanso tarp turimų kortų, resursų gavimo ir kontraktų įvykdymo paieška. Galiausiai turi aukoti geras kortas, kad gauti daugiau resursų ir įvykdyt brangius kontraktus. Bet tai nesuteikia pasitenkinimo. Žaidime nėra nieko sukeliančio didesnes emocijas. Judi labai mažais žingsniais į priekį. Labiau panašu į lėtą ir kankinantį šliaužimą vietoje. Tik 6/10.

Yucata implementacija: nors ekrano vieta ir ribota, bet galima būtų sugalvoti geresnį būdą išdėstyti kortas, tuo labiau, kad ne labai domina, ką veikia priešininkas. Taip pat ėjimų istorijos langas kažkodėl visada stovi viduryje istorijos, o žaidžiant planšetėje paskutinį ėjimą užstoja žaidimo valdymo mygtukai. Nors kaip ir minėjau, ne taip svarbu matyti, ką veikia priešininkas. 8/10.

/try-it-out: recent board games [EN]

So, this time only two new games (will not count one game of “4 in a row). Maybe will have to post about one new game right away and not wait until i gather more in the future.

 

Kahuna

I hated it after the first play. Then i decided to give it one more chance. I’ve won the second game. After the third one i’ve decided that i don’t want to play it anymore. Even when i’ve managed to win, it didn’t feel that i did something clever or outsmarted my opponent. I was just lucky to get the right cards. The problem with this game is, that once you did a few bad moves you will drag on a second place for the reminder of the game without a slight chance to come back. This is unacceptable, especially in an abstract game for two. The game is from 1998 and it feels (visually it is not very attractive either). Most probably there is some deep strategy, tactics in there, but i don’t even want to discover them. 5/10

 

The Voyages of Marco Polo

First of all, that name?? Some publishers don’t consider that simple names are letting people to share their impressions easier and to find information on the internet. By the way, the biggest problem with this game is exactly that “travel” part. Because the game is too short and you have to do lots of things in it to collect enough points, so the traveling part is very limited and leaves you with a bad taste in your mouth. I’ve played 3-4 games of it. In one of them i’ve tried to concentrate on traveling and still wasn’t able to fulfill both of my travel tasks. On the other hand i’ve collected very few points in other parts of the game. In other sessions i wasn’t thinking about traveling at all and concentrated on fulfilling the orders. True, i still didn’t won, so maybe one has to keep a balance and try to do everything. But when you are not able to complete just one traveling task, it is not allowing to get full satisfaction from a game. And the other parts (action selection, orders fulfillment) are fun. That’s why it gets a higher rating. But every session i’ve played felt too short. 7/10

/try-it-out: recent board games [LT]

Taigi, šį kart tik keli nauji žaidimai (neskaičiuosim vienos “4 in a row” partijos). Gal ateityje reikėtų rašyti apie vieną išbandytą žaidimą iškart, o ne laukti, kol jų susikaups daugiau.

 

Kahuna

Po pirmos partijos nekenčiau šio žaidimo. Bet nusprendžiau visgi duoti jam dar vieną-kitą šansą. Antrą partiją laimėjau. Po trečios nusprendžiau, kad daugiau nenoriu jo žaist visai. Net kai pavyko jį laimėti, nesijaučiau, kad padariau kažką protingo ar kažkaip pergudravau oponentą. Tiesiog man pasisekė paimti geresnes kortas. Problema su šiuo žaidimu tame, kad padarius kelis nesėkmingus ėjimus gali vilktis antroje vietoje visą likusį žaidimą be menkiausios galimybės atsitiesti. Tai yra nepriimtina, ypač abstrakčiam žaidime dviems. Žaidimas iš 1998 metų ir tai matosi (vizualiai jis irgi neatrodo labai patraukliai). Tikriausiai jame yra kokia nors gyli strategija, taktikos, bet man net nesinori jų atrasti. 5/10

 

The Voyages of Marco Polo

Pirmiausia, rimtai, toks pavadinimas?? Kai kurie leidėjai nesusimąsto, kad paprastesni pavadinimai leidžia žmonėms lengviau dalintis įspūdžiais ir rasti informaciją internete. Beje, didžiausia problema su šiuo žaidimu man kaip tik yra dėl “kelionių”. Nes žaidimas pernelyg trumpas ir jame dar reikia daug ką kito nuveikt, kad surinkt pakankamai taškų, taigi ta kelionės dalis yra labai ribota ir palieka blogą skonį burnoje. Sužaidžiau 3-4 žaidimus. Viename iš jų pabandžiau koncentruotis į keliavimą ir vis tiek nesugebėjau įvykdyti abiejų kelionių užduočių. Užtat kitam fronte surinkau mažai taškų. Kitose partijose net negalvojau apie keliones ir labiau orientavaus į užsakymų vykdymą. Tiesa, vis tiek pralaimėjau, todėl galbūt visgi reikia laikytis balanso ir bandyt daryt viską. Bet kai negali įvykdyti nors vieno kelionės tikslo, tai neduoda pilnai pasitenkinti žaidimu. O kitos jo dalis (pasirinkimas veiksmų, užsakymų vykdymas) yra smagios. Todėl jis gauna aukštesnį balą. Bet kiekviena partija atrodo per trumpa. 7/10

/try-it-out: recent board games [EN]

bgames-popuriIt’s time to post about 3 more games which i had an opportunity to try out recently.

La Isla

I’ve seen a video review of this game recently. It seemed simple and kind of interesting. I’ve read the rules and decided to give it a try on Yucata. And.. didn’t like it much. It just has too much choices and the game itself felt a bit dry and “mathy”. When you are choosing which card of 3 to use for what purpose you have to to go through the whole map, and evaluate where you can use it most effectively. And as there are also 3 phases where you can use a card, brain burning process intensifies even more. Same as with Helios game, this one is too heavyweight and you don’t enjoy it while playing, but it feels like you are solving a hard mathematic exercise. 6/10

Port Royal

This game was available on Yucata for a long time, but i’ve decided to try it only after seeing a video review by Tom Vasel. I’ve started playing it even without reading the rules. That’s how simple this game is. Money, special abilities and victory points, everything is in a single cards deck. The game is of “push your luck” type, when you are revealing card by card and hoping that bad card won’t come up and you will manage to gather more money or get some good character or a lot of points. But the risk grows with every revealed card and you have to weight it. Although there are ways to mitigate this risk, but the game felt too much depending on luck. So, after playing more sessions of this game i’ve ranked it one point lower than at first. 6/10

Cacao

After just seeing first pictures of this game, first review, i thought, i must like this game. I have played 3 sessions of it so far, but impression is good so far. It reminds Carcassonne a bit with tiles laying on the table (although there is no puzzle mechanism in this game). But the game is very different of course. And very simple. It will suit families and those, who is doing their first steps in the modern board games world. You lay your workers tiles next to already laying tiles on the table and try to gather more resources or sell for the highest price ones you already have. There are also a few other options to score points, which you shouldn’t overlook. So far i have a hard time winning in this game (i haven’t figured out what is the best balance between different points scoring strategies), but scores are usually very tight by the end of the game. 8/10

/try-it-out: recent board games [LT]

bgames-popuriLaikas parašyti apie dar 3 žaidimus, kuriuos teko išbandyt paskutiniu metu.

La Isla

Neseniai pamačiau šio žaidimo video apžvalgą. Pasirodė gana paprastas ir savotiškai įdomus. Paskaičiau taisykles ir nusprendžiau išbandyt Yucatoje. Ir.. nelabai patiko. Tiesiog per daug pasirinkimų žaidime ir pats žaidimas pasirodė pernelyg sausokas ir “matematiškas”. Renkantis kurią kortą iš 3 panaudot kokiam tikslui reikia apžiūrėti visą žemėlapį, įvertint kur gali ją panaudot efektyviausiai. Kadangi dar ir fazių, kur gali panaudot kortas yra 3, tai smegenų kaitinimo procesas suintensyvėja dar labiau. Kaip ir Helios žaidimo atveju, šis žaidimas yra pernelyg sunkiasvoris, ir žaisdamas jį nejauti malonumo, bet jautiesi lyg atlikinėtum kokią sunkią matematinę užduotį. 6/10

Port Royal

Šis žaidimas buvo seniai prieinamas Yucata sistemoje, bet jį išbandyt nusprendžiau tik po Tomo Vaselio video apžvalgos. Pradėjau žaisti net neskaitydamas taisyklių. Toks paprastas yra šis žaidimas. Ir pinigai ir specialios savybės ir pergalės taškai, viskas yra vienoje kortų kaladėje. Žaidimas yra “išbandyk savo sėkmę” (angl. “push your luck”) tipo, kai atverti kortą po kortos ir tikiesi, kad neiškris kokia netinkama korta ir sugebėsi surinkt daugiau pinigų ar gauti kokį gerą veikėja ar daug taškų. Bet su kiekviena ištraukta korta rizika vis didėja ir turi ją pasvert. Nors žaidime yra būdu kaip tą riziką sumažint, bet žaidimas pasirodė pernelyg priklausomas nuo sėkmės. Todėl po to kai sužaidžiau daugiau šio žaidimo partijų, vertinu jį balu žemiau nei iš pradžių. 6/10

Cacao

Tik pamatęs pirmas šio žaidimo nuotraukas iš parodų, pirmą apžvalgą, galvojau, kad turiu pamėgti šį žaidimą. Kol kas sužaidžiau 3 partijas, bet įspūdis kol kas labai geras. Iš dalies primena Carcassonne su kortelių dėjimu ant stalo (nors šiame žaidime nėra dėlionės pavidalo mechanikos). Bet žaidimas aišku visai skirtingas. Ir labai paprastas. Tiks šeimoms ir tiems, kas dar tik daro pirmus žingsnius modernių stalo žaidimų pasaulyje. Dedi savo darbininkų korteles prie jau esamų kortelių ant stalo ir bandai gauti daugiau žaliavų ar brangiau parduoti jau turimas. Taip pat yra keli papildomai būdai gauti taškų, apie kuriuos nevalia pamiršti. Kol kas man sunkiai sekasi laimėti šiame žaidime (dar nesupratau koks geriausias balansas tarp skirtingų taškų rinkimo strategijų), bet rezultatai paprastai būna labai artimi žaidimo pabaigoje. 8/10