Next game – Automobiles [EN]

Automobiles

A deck building game with a bag of cubes instead that you pull from to move you car in a race. This sounded like a perfect mix of one of my favorite mechanisms (deck building) with some unique theme like racing. The game is not bad, but after playing it 5-6 times i failed to find much to like in it. First of all it is too much random and “swingy”. You can crawl a few spaces for a few turns and then jump half a track ahead. Yes, you have to manage your pull of cubes and improve the selection, but this just doesn’t work. Hard to explain. There is too much trash in your bag from the start and you get even more of it during the race. There are some cubes that help you cull bad cubes, but those cubes on their own will clutter you selection. Also this is hard to foresee which regular racing cubes you will need the most, because every track twist needs different ones and you can pull completely useless ones from the bag. The game provides a lot of variability with different setups (every cube color has a few cards with different abilities, which can be used in a game). But that creates another problem of constantly checking what a particular cube does in a particular game. Yes, you will probably memorize it after a few turns, but this memory won’t stay with you, because next time you will have to memorize different abilities. This gets especially frustrating when playing online and doing a few moves per day (i know, this is not fair, as this game is not designed to be played this way, but that’s how i play the most). So, i admit this is a unique and clever design with a bag building mechanism and interesting racing theme, but only 7/10 for me.

Yucata implementation: as with many new games it uses 2.0 framework and it works fine. The only problem is the cards that i have mentioned above, they are too small and you have to click on them to zoom and be able to read the ability. I guess nothing can be done about this. 9/10

Next game – Automobiles [LT]

Automobiles

Kaladės konstravimo žaidimas su kubelių maišu iš kurio juos trauki norint judėti lenktynių trasa. Tai skamba kaip puikus mišinys vienos iš mano mėgstamiausių mechanikų (kaladės konstravimas) ir unikalios lenktynių temos. Žaidimas nėra blogas, bet net ir po 5-6 bandymų jį žaist nesugebėjau rasti daug ko, kas jame patiktų. Pirmiausia, tai jis labai nenuspėjamas. Gali šliaužti vos po kelis laukelius kelis ėjimus iš eilės ir staiga šauti per pusę trasos kitame ėjime. Taip, turi valdyti savo pasirinkimą (kubelių maišą) ir gerinti pasirinkimą, bet tai tiesiog ne visai veikia. Sunku tai paaiškinti. Tiesiog tavo pasirinkime labai daug šiukšlių ir jų tik daugėja žaidimui vykstant. Yra kai kurie kubeliai, kurie leidžia atsikratyt šiukšlių (ar nenaudingų kubelių), bet tuo pačiu ir jie patys pasidaro tokiomis pačiomis šiukšlėmis. Taip pat labai sunku numatyti kokios spalvos įprastų lenktynių kubelių tau reikia ir kiek, nes kiekvienam trasos vingyje jų reikia vis kitokių, o tu gali ištraukti iš maišo visiškai tam momentui netinkamus kubelius. Žaidimas teikia daug kintamumo, kadangi kiekvieno spalvos kubelis turi kelias kortas su skirtingom savybėm iš kurių viena bus panaudota konkrečioje žaidimo partijoje. Bet tai sukuria dar vieną problemą, kai turi pastoviai tikslinti ką daro vienos ar kitos spalvos kubelis toje partijoje. Aišku, su laiku tai įsiminsi, bet ši atmintis nebus naudinga žaidžiant kitą kartą ir teks išmokti iš naujo, nes bus naudojamos kitos kortos su savybėmis. Tai pasidaro ypatingai nepatogu, kai žaidi internete ir padarai tik kelis ėjimus per dieną (žinau, tai ne visai sąžininga žaidimo atžvilgiu, nes jis nebuvo sukurtas tokiam žaidimo būdui, bet aš pagrinde žaidžiu tik taip). Taigi, aš sutinku, kad tai unikalus ir gudrus dizainas su maišo konstravimo mechanizmu ir įdomia lenktynių tematika, bet man tik 7/10.

Yucata implementacija: kaip su dauguma naujų žaidimų jis naudoja 2.0 framework versiją ir veikia gerai. Vienintelė problema tai kortos, ką aš paminėjau anksčiau, kadangi jos per mažos ir reikia spausti ant jų, kad priartinti ir perskaityti savybės tekstą. Bet įtariu ne labai įmanoma kažką dėl to padaryti. 9/10

Next game – Carcassonne: South Seas [EN]

Carcassonne: South Seas

Carcassonne is one of the first board games i’ve tried. And one of the most favourite. I also own a few expansions, though i probably like it the most without them. Because it is so simple and in the same time so charming. South Seas tries to shake it up by adding contracts, when you have to collect resources by completing objects and then spend those resources to fulfil orders and get points. It’s an interesting twist, but i like classic Carcassonne more, when i get points after completing objects and some points for incomplete objects at the end of the game. Also it seemed that in this variant there are a lot of tiles with roads, therefor it was harder to complete islands. And just in general it was a pain to find a spot for a tile when there were so many tiles with incomplete roads around. Of course, there is a simplified fishing (fields) counting, when you don’t have to complete them. But again, i liked how you could swing the score with the farms in the end. In general, while playing this variant, i tend to think that i should be playing the original. But this is not a bad game. A solid 7/10.

Yucata implementation: it is using framework 2, so it looks like many other games, though it could have brighter colors as it is hard to see your meeples sometimes, especially when the map grows. 8/10.

Next game – Carcassonne: South Seas [LT]

Carcassonne: South Seas

Carcassonne yra vienas pirmųjų mano išbandytų stalo žaidimų. Ir vienas mėgstamiausių. Turiu ir kelis papildymus, nors žaidimas man turbūt labiau patinka be jų. Nes jis toks paprastas ir tuo pačiu žavus. South Seas bando jį kažkiek pagyvint pridedant kontraktus, kai pabaigiant objektus gauni resursus, o tie resursai leidžia įvykdyti užsakymus ir taip gauti taškus. Idėja įdomi, bet man labiau patinka klasikinis Carcassonne, kai iškart gauni taškus, o neužbaigus kažko gauni dalį taškų gale žaidimo. Taipogi šiame variante pasirodė, kad labai daug žaidime kelių kortelių, dėl ko labai sunku pabaigti salas. Ir aplamai kartais tiesiog sunku rasti tinkamą vietą kortelėj padėt, kai visur trukdo neužbaigti keliai. Aišku yra paprastesnis žuvų (laukų) skaičiavimas, kai jų nereikia užbaigti, kad gauti. Bet vėlgi, man patiko, kai gale žaidimo galėjai su fermomis pasverti rezultatą. Apskritai žaisdamas šį variantą vis pagalvoji, kad geriau žaisčiau originalą. Bet žaidimas nėra visiškai blogas. Tvirtas 7/10.

Yucata implementacija: naudojamas framework 2, taigi viskas panašu į kitus žaidimus, bet spalvos galėtų būti ryškesnės. Ypač, kai žemėlapis labai išsiplečia ir sunku įžiūrėti savo figūrėles salose. 8/10.

Next game – Kashgar [EN]

Kashgar (the name is longer, but whatever)

This game is available on Yucata for a long time, but it didn’t draw my attention after reading its rules. Until recently i’ve heard someone on internet praising it. So i’ve decided to give it a try. I have to admit that its mechanism is indeed unique (deck building 3 or more decks). But the gameplay is not exciting. It’s just boring and too prolonged. Although i’ve only played it on Yucata with two players and some of my opponents were living on Yucata and doing 10 or more turns per day, sessions of this game were still lasting for too long. First, its uniqueness (3 or more deck building and playing) just irritates. You constantly have to try to remember which card is where and with what card it has to play, you have to check all your decks to remember what you were trying to do with each. Of course, playing it live, on a sufficiently large table would allow to spread cards to be able to see them all. On Yucata you only see actions of two first cards in a deck and then you have to click on every other card, because it is hard to tell from the name itself. Of course, on Yucata this is like that to save the screen space, although it can be improved as you don’t really care for your opponent. Then the way of adding the cards to the decks. You deck is growing and you see the cards you need less and less often. There are ways to trim the decks, but then we face another annoying aspect of this game. Many cards are worth points at the end of the game. So if you remove them, you lose points. Yes, this is a search for balance between good cards, sacrificing these good cards to get more resources and complete better contracts. But it doesn’t feel rewarding. It’s just stale and very slow pacing. Feels more like a very painful and slow crawling. Only 6/10.

Yucata implementation: although the screen space is limited, but i think it is possible to spread the cards better, especially when you don’t care for your opponnents moves. Also the moves history window is always positioned in the middle for some reason and when playing on tablet the last move is hidden behind game management buttons. Although, as i’ve said it is not so important to see what you opponent did. 8/10.

Next game – Kashgar [LT]

Kashgar (pavadinimas ilgesnis, bet tiek to)

Šis žaidimas jau ilgą laiką yra Yucata sistemos sąraše, bet paskaičius taisykles jis kažkaip nesudomindavo. Bet neseniai internete išgirdau pagyrimus šiam žaidimui ir nusprendžiau pabandyt. Turiu pripažinti, kad žaidimo mechanika tikrai savotiška ir unikali (3 ar daugiau kaladžių sudarymas). Bet pati žaidimo eiga nežavinti. Jis tiesiog nuobodus ir ištęstas. Nors žaisdavau jį Yucatoj tik dviese ir kelis kartus pasitaikė priešininkai visą parą sėdintys puslapyje ir darantis dešimtis ėjimų per dieną, bet žaidimo partijos vis tiek užtrukdavo labai ilgai. Pirmiausiai, jo unikalumas (3 ar daugiau kaladžių derinimas ir valdymas) tiesiog nervina. Pastoviai turi peržiūrėti visas kalades ir prisiminti ką kurioje sugalvojęs, kokios kortos kaip turi sąveikaut su kitomis toje kaladėje-“karavane”. Aišku, gyvai žaidžiant kortos būtų išdėliojamos viena po kitos (jei stalas pakankamai didelis). Yucatoje gi pilnai matosi tik pirmų dviejų kortų veiksmai, o ant kitų tenka spausti, kad pamatyti, nes iš pavadinimų suprasti sunku. Aišku, kitaip apribotam ekrano plotyje ir nepadarytum. Nors vietos patobulinimams yra. Toliau pati mechanika kortų pridėjimo į kalades. Kaladės auga ir vis rečiau pamatai tau reikalingas kortas. Aišku, yra būdu jas apmažint. Bet čia išlenda dar vienas užknisantis dalykas. Dauguma kortų duoda taškus savaime. Tada jas išmetus prarandi taškus, kurie reikalingi pergalei pasiekti. Taip, tai savotiško balanso tarp turimų kortų, resursų gavimo ir kontraktų įvykdymo paieška. Galiausiai turi aukoti geras kortas, kad gauti daugiau resursų ir įvykdyt brangius kontraktus. Bet tai nesuteikia pasitenkinimo. Žaidime nėra nieko sukeliančio didesnes emocijas. Judi labai mažais žingsniais į priekį. Labiau panašu į lėtą ir kankinantį šliaužimą vietoje. Tik 6/10.

Yucata implementacija: nors ekrano vieta ir ribota, bet galima būtų sugalvoti geresnį būdą išdėstyti kortas, tuo labiau, kad ne labai domina, ką veikia priešininkas. Taip pat ėjimų istorijos langas kažkodėl visada stovi viduryje istorijos, o žaidžiant planšetėje paskutinį ėjimą užstoja žaidimo valdymo mygtukai. Nors kaip ir minėjau, ne taip svarbu matyti, ką veikia priešininkas. 8/10.

Most played games [LT]

bgames-popuriŽiūrint vieną iš paskutinių Dice Tower įrašų (Top 10 Most played games) panorėjau sudaryti ir savo sąrašiuką. Tik nežinau ar verta apjungti ar išskirti mano žaidimus internete ir gyvai. Aišku, žaidimų gyvai skaičius labai nepaveiktų statistikos, tuo labiau kad gyvai žaidimus ne visada fiksuoju, o žaidžiant “online” sistema tai daro už tave. Bet galiausiai nusprendžiau padaryt du sąrašus ir tuo pačiu palygint mastus 🙂

Taigi, mano žaidimų Yucatoje top’as pagal sužaistų partijų skaičių:

1 – Zooloretto the dice game (202)

2 – Rattus (123)

3 – Thunderstone (104)

4 – Firenze (95)

5 – Pompeii (53)

6 – Balloon Cup (48)

7/8 – Santiago de Cuba/Völuspá (47)

9 – The Palaces of Carrara (33)

10 – Cacao (30)

Zooloretto yra labai trumpas žaidimas, tuo labiau kad žaidžiu jį pagrinde dviese, todėl pavyko tiek partijų per 3 metus sužaist. Jis vis dar man patinka. Ko nepasakyčiau apie Rattus. Kadaise jį žaidžiau ir žaidžiau, bet paskutiniu metu pradeda pabosti tas neįtikėtinas atsitiktinumas, kuris verčia pralaimėti atrodytų dėkingose situacijose.. Thunderstone – nenuostabu, pats geriausias mano žaidimas. Firenze irgi labai geras. Pompeii kiek nustebino. Net nemaniau, kad tiek daug jo sužaidžiau. Cacao pateko į dešimtuką, o tai yra vienas iš naujesnių žaidimų, kurį pradėjau žaist gal prieš 5 mėnesius. Aišku, labai greitas, bet tuo pačiu ir labai traukiantis žaidimas.

Read More

/try-it-out: recent board games [EN]

bgames-popuriOccasionally i try out some new game. Live with my friends or colleagues or at one of the sites i’ve mentioned (Yucata, Boardgamearena). One time i just want something new. The other time i decide to try a game which i heard about on the Dice Tower channel or somewhere else.

 

I will describe in short my impressions about games which i tried out in the recent 2-3 months.

 

Nations: The Dice Game. I haven’t played the Nations game. I saw good ratings of this version from the Dice Tower team. And when this game appeared on Yucata site i hurried up to try it. And.. it seemed too primitive and short to me. Although its shortness has to be its merit, but i want a bit more from a game than 4+ rolls of dice (yeah yeah, there is an option to re-roll if you doesn’t like the results). Also it seemed that selection of new cards, which you could acquire to acquire more dice, was limited and not interesting. You get the same thing, just in a bigger amount, so you could buy more of the same thing (dice). This game lacks diversity. I’m still trying to play it (and win 🙂 ) to see something i didn’t see yet. But i rate it 6 out of 10 so far.

 

Seasons. The game i wanted to try for a long time. It looks beautiful. Chunky, nice dice with symbols-resources, pretty art on the cards. The game is interesting, but it didn’t impress me that much. I’ve mostly played it with 2 players (on the Boardgamearena site), because playing it with more players creates too much chaos and it is hard to plan or strategize. A lot depends on dice in this game and on who is picking the needed resources first. The thing that by the end of a game some players were able to pull such combinations, so it completely out weighed the results in their favor, also contributed to a bit of weaker rating of this game. It looks like i didn’t like the game, because i lost so many times 🙂 Partially true. But i didn’t like that there could be such leaps of points in the game. However the game is really peculiar, interesting and unique. I really liked the start of the game, when players in turn are picking cards (“drafting”) and put them aside for the first, second and third turn. The game is demanding to think through your strategy very well from a very first minute. My rating 7/10.

Read More

/try-it-out: recent board games [LT]

bgames-popuriKarts nuo karto pabandau kokį nors naują žaidimą. Arba gyvai su draugais ar kolegomis arba viename iš mano minėtų puslapių (Yucata, Boardgamearena). Būna, kad šiaip norisi kažko naujo. Kitą kartą tiesiog nusprendžiu pabandyt žaidimą apie kurį išgirdau Dice Tower kanale ar kur nors kitur.

 

Trumpai aprašysiu savo įspūdžius apie stalo žaidimus išbandytus per pastaruosius 2-3 mėnesius.

 

Nations: The Dice Game. Nežaidžiau Nations žaidimo. Mačiau gerus įvertinimus šios versijos iš Dice Tower komandos. Ir kai šis žaidimas atsirado Yucata puslapyje nuskubėjau išbandyt. Ir.. jis pasirodė man per daug primityvus ir trumpas. Nors trumpumas ir turėtų būti jo privalumu, bet man norisi šiek tiek daugiau iš žaidimo nei 4+ kartus mesti kauliukus (taip taip, yra galimybė mesti kauliukus vėl, jei nepatinka rezultatas). Taip pat pasirodė labai mažas ir neįdomus pasirinkimas naujų kortų, kurias galima įsigyti ir gauti kauliukus. Gauni tą patį, tik didesniais kiekiais, kad galėtum nusipirkt tiek pat to pačio (kauliukų). Šiam žaidimui trūksta įvairumo. Kol kas vis dar bandau žaisti jį (ir laimėti 🙂 ) ir pamatyti kažką, ko dar nepamačiau. Bet kol kas vertinu tik 610.

 

Seasons. Žaidimas, kurį seniai norėjau išbandyt. Labai dailiai atrodo. Dideli, gražus kauliukai su simboliais-resursais, gražūs piešiniai ant kortų. Žaidimas įdomus, bet nepadarė labai didelio įspūdžio. Daugiausiai žaidžiau dviese (Boargamearena puslapyje), nes žaidžiant su didesniu skaičiumi žaidėjų būna per daug chaoso ir sunku kažką planuot ir strateguot. Šiame žaidime daug priklauso nuo kauliukų ir kas pirmas pasirenka reikiamus resursus. Prie šiek tiek prastesnio įvertinimo prisidėjo ir tai, kad į pabaigą kai kurie žaidėjai sugebėdavo padaryt tokių kombinacijų, kad visiškai persverdavo rezultatą į savo naudą. Gaunasi, kad man žaidimas nepatiko, nes daug pralaimėdavau 🙂 Iš dalies tiesa. Bet man nepatiko, kad žaidime gali būti tokie taškų šuoliai. Tačiau žaidimas tikrai savotiškas, įdomus, unikalus. Labai patiko pradžia žaidimo, kai paeiliui žaidėjai renkasi kortas (“drafting”) ir atideda jas pirmam, antram ar trečiam raundui. Žaidimas reikalauja labai apgalvot savo strategiją nuo pat pirmos minutės. Mano įvertinimas 7/10. Read More

It’s your turn! [EN]

bgamesgrandsAlmost 5 years ago i’ve watched a review of a board game on the Internet. It seemed interesting, so i started looking for more videos. I’ve also found a few shops selling board games. One week later i’ve bought very simple, little card game (“Saboteur”). Tried it with my father and brother. Then i brought it to office and showed to my colleagues. And so it began 🙂 I’ve started buying more games, looking on the Internet about which games are considered the best, about newly released. Once per week after the working hours we were playing with my colleagues one or two games. Although, a few years later it all calmed down a bit (work, families, kids). But then a few new colleagues came to our unit and we recalled our tradition, so once in a while we organize gaming evenings. Also trying to interest co-workers from other units.

Even when our gaming group was broken up for some time, i haven’t lost interest in the modern board games industry. From the very beginning i liked Tom Vasel’s channel about games on the Youtube page – The Dice Tower. I try to watch every his video (game reviews, top’s, game plays, videos from games conferences). Also i have quickly found a site, which is the main portal for all board game fans – www.boardgamegeek.com. You can find information about a particular game, discuss it in the forums with other gamers from all over the world, rate games in the catalog. I always try to rate on this page every new game i’ve played, add to the list of games in my profile if i purchase new one (a link into my collection (without the expansions)). Read More