/try-it-out: recent board games [EN]

bgames-popuriOccasionally i try out some new game. Live with my friends or colleagues or at one of the sites i’ve mentioned (Yucata, Boardgamearena). One time i just want something new. The other time i decide to try a game which i heard about on the Dice Tower channel or somewhere else.

 

I will describe in short my impressions about games which i tried out in the recent 2-3 months.

 

Nations: The Dice Game. I haven’t played the Nations game. I saw good ratings of this version from the Dice Tower team. And when this game appeared on Yucata site i hurried up to try it. And.. it seemed too primitive and short to me. Although its shortness has to be its merit, but i want a bit more from a game than 4+ rolls of dice (yeah yeah, there is an option to re-roll if you doesn’t like the results). Also it seemed that selection of new cards, which you could acquire to acquire more dice, was limited and not interesting. You get the same thing, just in a bigger amount, so you could buy more of the same thing (dice). This game lacks diversity. I’m still trying to play it (and win 🙂 ) to see something i didn’t see yet. But i rate it 6 out of 10 so far.

 

Seasons. The game i wanted to try for a long time. It looks beautiful. Chunky, nice dice with symbols-resources, pretty art on the cards. The game is interesting, but it didn’t impress me that much. I’ve mostly played it with 2 players (on the Boardgamearena site), because playing it with more players creates too much chaos and it is hard to plan or strategize. A lot depends on dice in this game and on who is picking the needed resources first. The thing that by the end of a game some players were able to pull such combinations, so it completely out weighed the results in their favor, also contributed to a bit of weaker rating of this game. It looks like i didn’t like the game, because i lost so many times 🙂 Partially true. But i didn’t like that there could be such leaps of points in the game. However the game is really peculiar, interesting and unique. I really liked the start of the game, when players in turn are picking cards (“drafting”) and put them aside for the first, second and third turn. The game is demanding to think through your strategy very well from a very first minute. My rating 7/10.

Read More

/try-it-out: recent board games [LT]

bgames-popuriKarts nuo karto pabandau kokį nors naują žaidimą. Arba gyvai su draugais ar kolegomis arba viename iš mano minėtų puslapių (Yucata, Boardgamearena). Būna, kad šiaip norisi kažko naujo. Kitą kartą tiesiog nusprendžiu pabandyt žaidimą apie kurį išgirdau Dice Tower kanale ar kur nors kitur.

 

Trumpai aprašysiu savo įspūdžius apie stalo žaidimus išbandytus per pastaruosius 2-3 mėnesius.

 

Nations: The Dice Game. Nežaidžiau Nations žaidimo. Mačiau gerus įvertinimus šios versijos iš Dice Tower komandos. Ir kai šis žaidimas atsirado Yucata puslapyje nuskubėjau išbandyt. Ir.. jis pasirodė man per daug primityvus ir trumpas. Nors trumpumas ir turėtų būti jo privalumu, bet man norisi šiek tiek daugiau iš žaidimo nei 4+ kartus mesti kauliukus (taip taip, yra galimybė mesti kauliukus vėl, jei nepatinka rezultatas). Taip pat pasirodė labai mažas ir neįdomus pasirinkimas naujų kortų, kurias galima įsigyti ir gauti kauliukus. Gauni tą patį, tik didesniais kiekiais, kad galėtum nusipirkt tiek pat to pačio (kauliukų). Šiam žaidimui trūksta įvairumo. Kol kas vis dar bandau žaisti jį (ir laimėti 🙂 ) ir pamatyti kažką, ko dar nepamačiau. Bet kol kas vertinu tik 6 iš 10.

 

Seasons. Žaidimas, kurį seniai norėjau iÅ¡bandyt. Labai dailiai atrodo. Dideli, gražus kauliukai su simboliais-resursais, gražūs pieÅ¡iniai ant kortų. Žaidimas įdomus, bet nepadarė labai didelio įspÅ«džio. Daugiausiai žaidžiau dviese (Boargamearena puslapyje), nes žaidžiant su didesniu skaičiumi žaidėjų bÅ«na per daug chaoso ir sunku kažką planuot ir strateguot. Å iame žaidime daug priklauso nuo kauliukų ir kas pirmas pasirenka reikiamus resursus. Prie Å¡iek tiek prastesnio įvertinimo prisidėjo ir tai, kad į pabaigą kai kurie žaidėjai sugebėdavo padaryt tokių kombinacijų, kad visiÅ¡kai persverdavo rezultatą į savo naudą. Gaunasi, kad man žaidimas nepatiko, nes daug pralaimėdavau 🙂 IÅ¡ dalies tiesa. Bet man nepatiko, kad žaidime gali bÅ«ti tokie taÅ¡kų Å¡uoliai. Tačiau žaidimas tikrai savotiÅ¡kas, įdomus, unikalus. Labai patiko pradžia žaidimo, kai paeiliui žaidėjai renkasi kortas (“drafting”) ir atideda jas pirmam, antram ar trečiam raundui. Žaidimas reikalauja labai apgalvot savo strategiją nuo pat pirmos minutės. Mano įvertinimas 7/10. Read More

/yes-no: Tokaido [EN]

yes-no-tokaidoContinuing Yes-No rubric lets talk about various aspects of recently acquired Tokaido game. As i mentioned already, i have played it a lot “online”. And a few days ago i have played it live for the first time with colleagues. As this game is amongst my most favourite games, it won’t have especially big negatives. Particularly about the game flow. So i would be nitpicking about components quality and other small details 🙂

Like:

  • As mentioned already turn order mechanism which designer Antoine Bauza uses often. One who is last on a road, goes first. If other players went far ahead, you may do 2-3 turns in a row, collect additional points, and later jump over them and take some good spot ahead. I like this balancing act between slow movement forward and an attempt to take best spots faster than the others.
  • Many paths to victory. There are a lot of opportunities to collect points and all of them are equal. And the winner is often one, who doesn’t follow one path, but gathers points bit by bit everywhere. Many additional roles, one of which you select in the beginning, add to versatility. They add additional traits, which allow to select a particular strategy. And finally, achievements cards allows acquiring additional points for completing various things during the game.
  • Two players variant. The art of the game could be in this place, because it is beautiful. Nethertheless i choose the 2 players variant. For a long time i have played Tokaido with 3-5 players only, thinking that 2 players variant won’t offer anything interesting and there will be less space for competition. But, as you have to move a neutral player’s figure time to time when playing with two, it opens other player’s blocking possibilities unseen in a regular game 🙂 Playing with three or more if you want to block another player, you have to do this with your own figure and maybe lose points from another spot. Here you can use unneeded little fellow for blocking, and do something useful for yourself. However, you need to remember that this variant can harm your relationship with another player, if you are both reckless players 🙂

Read More

/yes-no: Tokaido [LT]

yes-no-tokaidoTęsiant Yes-No rubriką šį kartą pakalbėsim apie neseniai įsigyto žaidimo Tokaido aspektus. Kaip jau minėjau, daug kartų žaidžiau jį “online”. O prieÅ¡ kelias dienas pirmą kartą iÅ¡bandžiau jį gyvai su kolegomis. Kadangi Å¡is žaidimas yra tarp mano pačių mėgstamiausių, tai ypatingai didelių minusų jis neturės. Ypač dėl žaidimo eigos. Taigi kabinėsiuos prie komponentų kokybės ir kitų smulkmenų 🙂

Patinka:

  • Jau minėta dažnai dizainerio Antoine Bauza naudojama ėjimų eilės mechanika. Ėjimą daro tas, kas yra paskutinis kelyje. Jeigu kiti žaidėjai pabėgo tolyn į priekį, gali atlikti 2-3 ėjimus iÅ¡ eilės, surinkti papildomus taÅ¡kus, o vėliau perÅ¡okti kitus ir užimt kokią gerą vietą priekyje. Man patinka Å¡is balansavimas tarp lėto judėjimo į priekį ir bandymo užimti geriausias vietas greičiau už kitus.
  • Daugybė kelių link pergalės. Žaidime yra daug galimybių rinkti taÅ¡kus ir visos jos yra lygiavertės. O dažniausiai laimi tas, kuris nesikoncentruoja į kokį nors vieną bÅ«dą, o susirenka taÅ¡kus visur po truputį. Prie įvairiapusiÅ¡kumo dar prisideda daug skirtingų rolių, vieną iÅ¡ kurių iÅ¡sirenki pradžioje. Jos prideda papildomų savybių, kurios leidžia pasirinkti tam tikrą strategiją. Ir galiausiai, pasiekimų kortelės leidžia gauti papildomų taÅ¡kų už tam tikrų dalykų įvykdymą žaidimo metų.
  • Dviejų žaidėjų variantas. Å ioje vietoje galėtų bÅ«ti ir žaidimo apipavidalinimas, nes jis yra nuostabus. Bet visgi renkuosi 2 žaidėjų variantą. Labai ilgai Tokaido žaidžiau tik su 3-5 žaidėjais, galvojant, kad 2 žaidėjų variantas nepasiÅ«lys nieko įdomaus ir bus mažai vietos konkurencijai. Bet, kadangi žaidžiant dviese reikia karts nuo karto judint neutralaus žaidėjo figÅ«rėlę, atsiveria įprastam žaidime nematytos galimybės kito žaidėjo blokavime 🙂 Žaidžiant trise ar daugiau, norint užblokuot kitą žaidėją, tenka tai daryt su savo figÅ«rėle ir galbÅ«t prarasti kitos vietos teikiamus taÅ¡kus. Čia gi blokavimui galima naudot nereikalingą žmogeliuką, o pačiam užsiimt sau naudinga veikla. Tik reikia atsiminti, kad Å¡is variantas gali pakenkti santykiams su kitu žaidėjų, jei jÅ«s abu esat gana azartiÅ¡ki 🙂

Read More

Latest purchase – Tokaido [LT-EN]

[LT] Iš mūsų skyriaus išeinančiam kolegai nusprendėm padovanot stalo žaidimą atminimui ir kadangi aš daugiausiai apie juos žinau (žaidimus) išsirinkau Tokaido. Nes ir žaidimo dėžė ir jis pats atrodo labai patraukliai, o žaidimo eiga tiks ir šeimai ir rimtiems žaidėjams. Kitas kolega turėjo šį žaidimą nusipirkt. Ir pasirodė, kad jam šiuo metu taikoma 30% nuolaida vienoje stalo žaidimų parduotuvėje (Hobbyshop). Man pačiam šis žaidimas labai patinka, dažnai žaidžiu jį online Boardgamerena puslapyje. Norėjau turėt ir jo fizinę kopiją, bet sulaikydavo gana didelė  kaina. Dabar gi sumedžiojau kopiją ir sau 🙂 Tiesa, jį greitai išgraibstydavo su tokia nuolaida ir teko užklausinėt skirtingose šio tinklo parduotuvėse, kol pavyko rezervuoti sau žaidimą.

Tokaido vaizduoja kelionę iÅ¡ Kioto į Edo. Pakeliui žaidėjai bando surinkti skirtingų kortų rinkinius ir taip gauti taÅ¡kus. Karts nuo karto reikia apsilankyti kavinėje ir nusipirkti valgyt. Todėl reikia labai gerai apskaičiuoti savo finansus, nes kitaip galima prarast daug papildomų taÅ¡kų. Žaidime naudojama įdomi žaidėjų eilės mechanika, kuri sutinkama ir kituose Å¡io dizainerio žaidimuose (Antoine Bauza) – žaidėjas esantis toliausiai kelyje nuo galutinio tikslo eina pirmas. Read More

In a world of Open Source [EN]

ir.org-front-smMy friendship with Open Source started during my studies in the university. Then i’ve found out that lots of commercial software products have their free equivalents which are not worse (and sometimes even better). I’ve found out about Open Source afterwards, also about various licenses types of this, you can say, worldwide movement, found out about Linux (free, open source operating system). Even my bachelor’s degree work was related to this thing. Because my work’s advisor was a huge fan of this stuff, used Linux operating systems and other open source programs. I won’t tell about my work’s results, there was not much practical use of it, more like a theoretical introduction about programs localization for Lithuanian language.

Bit by bit i have get rid of almost every commercial program at home and replaced them with free analogues. And when i came to my first workplace i was given a task to install an internal instant messaging system, and of course, better if free of cost 🙂 So that’s was the start of my now older than 10 years acquaintance with Ignite Realtime. To be true, at first it was a free system (instant messaging server – Jive Messenger) distributed by a commercial company Jive Software. Already then an active users community started to build up around this and other free products of a company. Company’s representatives themselves (there were just two men in the company at first) also collaborated and embraced ideas of free open source software. Their business direction changed later and the current free products became not relevant to them. So the source codes of programs has been made public (became Open Source) and handed over to community, so they could continue improving it. Also, for many years now Jive is providing community a place for a site, tools for registering bugs, installers production, collaboration. Read More

In a world of Open Source [LT]

ir.org-front-smMano draugystė su atviruoju kodu prasidėjo dar studijų universitete metu. Tuomet atradau, kad daugybei komercinių programinės įrangos produktų egzistuoja ne prastesni nemokami ekvivalentai (o kartais ir geresni). Po to sužinojau apie Open Source (“atviras kodas”) apie įvairius Å¡io galima sakyt pasaulinio judėjimo licencijų tipus, sužinojau apie Linux (nemokama, atviro kodo operacinė sistema). Netgi mano bakalauro studijų baigiamasis darbas buvo susijęs su Å¡iuo dalyku. Kadangi mano baigiamojo darbo vadovas buvo didelis mėgėjas Å¡io dalyko, naudojo Linux operacines sistemas ir kitas atvirojo kodo programas. Apie savo darbo vaisius neraÅ¡ysiu, nes praktinės naudos iÅ¡ jo buvo mažai, labiau teorinis įvadas į programų lokalizaciją į lietuvių kalbą.

Po mažu namuose atsisakiau beveik visų komercinių programų ir pakeičiau jas nemokamais analogais. O atėjęs į pirmą savo darbovietę gavau užduotį įdiegti vidinę trumpųjų žinučių (“instant messaging”) sistemą, ir aiÅ¡ku, geriausiai nemokamai 🙂 Taip prasidėjo mano jau perkopusi deÅ¡imtmetį pažintis su Ignite Realtime. Tiesa, iÅ¡ pradžių tai buvo komercinės įmonės Jive Software nemokamai platinama sistema (trumpųjų žinučių serveris – Jive Messenger). Jau tada aplink šį ir kitus nemokamus kompanijos produktus pradėjo burtis aktyvi naudotojų bendruomenė. Patys kompanijos atstovai (joje iÅ¡ pat pradžių buvo tik du žmones) irgi bendravo su naudotojais ir palaikė atviros nemokamos programinės įrangos idėjas. Vėliau jų verslo kryptis pasikeitė ir esami nemokami produktai pasidarė jiems neaktualÅ«s. Todėl programų iÅ¡eities kodai buvo pavieÅ¡inti (patapo Open Source) ir įteikti bendruomenei, kad ji galėtų toliau juos tobulinti. Taip pat jau daugybe metų Jive teikia Å¡iai bendruomenei vietą puslapiui, įrankius programų klaidų registravimui, diegimo paketų gamybai, bendravimui tarpusavyje. Read More

It’s your turn! [EN]

bgamesgrandsAlmost 5 years ago i’ve watched a review of a board game on the Internet. It seemed interesting, so i started looking for more videos. I’ve also found a few shops selling board games. One week later i’ve bought very simple, little card game (“Saboteur”). Tried it with my father and brother. Then i brought it to office and showed to my colleagues. And so it began 🙂 I’ve started buying more games, looking on the Internet about which games are considered the best, about newly released. Once per week after the working hours we were playing with my colleagues one or two games. Although, a few years later it all calmed down a bit (work, families, kids). But then a few new colleagues came to our unit and we recalled our tradition, so once in a while we organize gaming evenings. Also trying to interest co-workers from other units.

Even when our gaming group was broken up for some time, i haven’t lost interest in the modern board games industry. From the very beginning i liked Tom Vasel’s channel about games on the Youtube page – The Dice Tower. I try to watch every his video (game reviews, top’s, game plays, videos from games conferences). Also i have quickly found a site, which is the main portal for all board game fans – www.boardgamegeek.com. You can find information about a particular game, discuss it in the forums with other gamers from all over the world, rate games in the catalog. I always try to rate on this page every new game i’ve played, add to the list of games in my profile if i purchase new one (a link into my collection (without the expansions)). Read More

It’s your turn! [LT]

bgamesgrandsPrieÅ¡ maždaug 5 metus internete pamačiau vieno stalo žaidimo apžvalgą. Susidomėjau, pradėjau ieÅ¡kot daugiau vaizdo įrašų. Radau kelias parduotuves prekiaujančias stalo žaidimais. Dar po savaitės įsigijau labai paprastą, mažą kortų žaidimą (“Saboteur”). Pabandžiau su tėvu ir broliu. Po to nuneÅ¡iau į darbą ir parodžiau kolegoms. Ir prasidėjo 🙂 Pradėjau pirkti daugiau žaidimų, domėjausi internete apie tai kokie yra pripažinti geriausiais, apie naujai iÅ¡leidžiamus. Su kolegom kartą į savaitę po darbo žaidėm bent vieną ar kelis žaidimus. Tiesa, po kelių metų viskas kažkiek aprimo (darbai, Å¡eimos, vaikai). Bet atėjus į skyrių naujokams ir vėl prisiminėm mÅ«sų tradiciją ir kartas nuo karto organizuojam žaidimų vakarus. Bandom ir iÅ¡ kitų skyrių bendradarbius sudomint.

Net kai mÅ«sų žaidimų grupė buvo kuriam laikui iÅ¡irusi, nenustojau domėtis Å¡iuolaikinių stalo žaidimų industrija. Nuo pat pradžių man patiko Tom’o Vasel’io kanalas apie žaidimus Youtube puslapyje – The Dice Tower. Stengiuosi pažiÅ«rėt visus jo vaizdo įraÅ¡us (žaidimų apžvalgas, top’us, žaidimų įraÅ¡us, vaizdus iÅ¡ žaidimų konferencijų). Taip pat labai greitai suradau puslapį, kuris yra visų stalo žaidimų mėgėjų pagrindinis portalas – www.boardgamegeek.com. Å iame puslapyje galima rasti informacijos apie bet kokį žaidimą, pabendraut forumuose su kitais žaidėjais ir viso pasaulio, įvertint balais žaidimus kataloge. Visada stengiuosi įvertint kiekvieną naują žaistą žaidimą Å¡iame puslapyje, papildau žaidimų sąrašą savo profilyje kai įsigyju naują (nuoroda į mano kolekcija (be papildimų)). Read More

Tell me, tell me, MS Office [EN]

excel-2016Newest version of Microsoft Office has been released yesterday – 2016. The look has changed a bit, added a bunch of new features. But! One thing first jumps into your eyes when you launch one of the Office 2016 applications. It’s “Tell me” search field, which sits above the tools ribbon. It seems, such a simple thing, but when you try it, you realize that it’s really useful and was needed for a long time. No matter how hard Microsoft tried to advertise new “ribbon” user interface since the Office 2007 release, people are still having hard time finding in there tools they need. And now you can just enter into the search field what you want to do (e.g. “insert table”) and you will be provided with the corresponding tools and selections. Simple and.. genius? 🙂 Of course, one who have used Office with such help will have a hard time doing anything when he sits in front of an older Office version. Still, just this one new feature is making me consider upgrading to this version in the office. We have a subscription contract for Office allowing us to freely install newest version after all.